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多年博弈尘埃落定广药集团收回王老吉商标重塑品牌

编辑:长春蓝图商标注册事务所  时间:2013/03/01  字号:
摘要:多年博弈尘埃落定广药集团收回王老吉商标重塑品牌

    距离5月9日已过去1月有余,有“中国商标第一案”之称的王老吉商标纠纷,并没有因为中国国际经济贸易仲裁委员会作出王老吉商标专用权归广药集团这一终局裁决而偃旗息鼓。据了解,目前市场上仍有大量未经广药集团授权的王老吉凉茶产品销售,加多宝公司高调回应仲裁结果并提起诉讼……广药集团如何维护自己的合法商标权益?回归广药集团怀抱的王老吉品牌能否继续辉煌?这不仅成为知识产权领域近期的焦点话题,也受到广大媒体与消费者的关注。

    知识产权业内人士普遍认为,王老吉商标专用权属于广药集团的基本事实已定,其他任何因素都不会影响商标权的归属。对广药集团来说,在维护商标权的同时,最重要的是认真经营好王老吉品牌,为消费者提供更好的凉茶产品。

    王老吉的身世之谜

    6月18日,广药集团王老吉商标新闻发布会在广州市新闻中心举办。广州市国资委力挺广药集团,重申广药集团是王老吉凉茶国内唯一合法传承实体,广药集团作为王老吉商标所有人的排他使用权、收益权、处分权、续展权和禁止他人侵害的权利不容侵犯。

    追溯商标来源,王老吉划归广州市国资委麾下已有50余年历史。其发明时间可以追溯到清朝道光年间(1828年),距今已有184年。当时,广州暴发瘴疠,疫情蔓延。王老吉凉茶创始人王泽邦为挽救患者,研制出一种凉茶配方。这种凉茶不仅解除了乡民的病痛,也帮助乡民躲过了天花等灾难。王泽邦从此声名大振,被道光皇帝召入皇宫,封为太医院院令。1828年,王泽邦在广州十三行路靖远街开设第一间凉茶铺,命名为“王老吉”,成为王老吉品牌的起源。

    1956年公私合营过程中,国家以赎买形式购得王老吉的祖业。1992年,广药集团旗下的王老吉联合制药厂利用传承了100多年的凉茶配方开创性地生产出盒装王老吉和罐装王老吉凉茶,是国内最早的凉茶植物饮料,在华南市场广受追捧。2006年,广州王老吉药业股份有限公司获得商务部颁发的首批中华老字号证书。2009年,王老吉被国家工商总局认定为驰名商标。

    如果没有后来的商标纠纷,广药集团与加多宝的合作堪称商标租赁成功的一个典型案例。王老吉凉茶推出初期,由于广药集团以中西成药制造和销售为主,王老吉凉茶饮料仅放在华南市场经营。 1997年2月,广药集团旗下的广州羊城药业股份有限公司(广州王老吉药业股份有限公司的前身)的王老吉食品饮料分公司与香港鸿道集团签订了王老吉商标使用许可合同。1997年后,香港鸿道集团成立加多宝公司,负责王老吉在内地的生产经营。2002年及2003年,在广药集团未发现鸿道集团陈鸿道行贿集团原领导人的情况下,双方又签订了《王老吉商标许可补充协议》和《关于王老吉商标使用许可合同的补充协议》两份合同。

    2010年5月1日,鸿道集团租用王老吉商标到期,广药集团以电话、公函、律师函等多种形式与鸿道集团联系,希望重新协商商标使用许可问题,但对方均未给予回应。在迫不得已的情况下,2011年4月26日广药集团按照双方共同约定的纠纷解决方式,向中国国际经济贸易仲裁委员会提出仲裁。最终广药集团胜诉。

    广药集团有关负责人称,之所以要坚决收回王老吉商标,旨在防止国有资产进一步流失,更是要维护好民族品牌,在友好、平等、互惠互利的基础上,寻求良好合作伙伴共同前行,共同打造“王老吉”这一世界品牌。广药集团收回加多宝使用王老吉商标不无道理:从推出“怕上火喝王老吉”的广告语,以流行的川菜餐厅、火锅店为销售突破口,再到汶川特大地震的大手笔捐款,加多宝在营销战略和渠道上的确有所建树。据统计,加多宝生产销售的王老吉凉茶近两年已占据凉茶市场70%的份额,年销售额更是攀升到170亿元人民币。然而,与巨大的销售额形成鲜明对比的是,加多宝每年支付给广药集团的商标租赁费用仅为506.14万元。

    导致国有资产大幅流失的风险,广药集团显然无法承担,因此决定收回王老吉商标。2011年,广药集团正式向中国国际经济贸易仲裁委员会提出仲裁申请,请求解决双方的商标使用许可争议。

    历经380天后,2012年5月9日,广药集团与加多宝之间的王老吉商标之争落幕,中国国际经济贸易仲裁委员会作出终局裁决:广药集团与加多宝母公司香港鸿道集团签订的《王老吉商标许可补充协议》和《关于王老吉商标使用许可合同的补充协议》无效。

    在保护民族品牌合法权益的道路上,在运用法律武器维护品牌合法权益方面,广药集团的行动具有重要意义,其维权行动的本身对民族品牌战略的发展和创新起到了推动作用。

    同情票不敌法律拳

    投入大量营销资金、建立庞大的销售渠道,结果精心培育的知名品牌惨遭收回……加多宝公司“为他人作嫁衣裳”的遭遇“赚取”了不少同情票。然而, 同情归同情,法律的尊严不容置疑。根据我国《民法通则》和《合同法》的相关规定,合同订立需要双方当事人意思表示一致。在不违背当事人真实意愿,不违反相关禁止性规定的前提下,如果当事人明知订立合同可能对自己的权利作出限制,仍作出相应意思表示,就应当依合同条款行事。广药集团与加多宝对彼此的权利义务应当十分清楚。

    对于如何及时收回市场上使用王老吉商标的凉茶产品,加多宝公司并未公开回应,因此引起广药集团的抗议。广药集团营销中心副总经理倪依东在接受记者采访时表示:“按照仲裁裁决决议,这是一种侵权行为。我们会依法处理,追究法律责任。”

    根据中国国际经济贸易仲裁委员会5月9日作出的裁决,加多宝公司应停止使用王老吉商标。但是,目前市场上仍有大量未经广药集团授权的王老吉凉茶在售。

    针对上述情形,5月25日,广药集团发布郑重声明:“目前在市场上销售的未经广药集团授权的各种红罐王老吉和红瓶王老吉凉茶产品,均属侵权商品,任何企业和个人销售上述产品将构成商标侵权行为,广药集团保留追究相关侵权方法律责任的权利。”在6月18日召开的新闻发布会上,广药集团重申了保护王老吉商标专用权的决心。

    大成律师事务所合伙人谈小顺在接受记者采访时表示,经营者在宣传过程中应当注意避免刻意混淆不同商品之间的差别,以免侵犯消费者的知情权。

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